Star Instagram russe donne un coup de main à Hallyu

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Angelina Danilova, une star Instagram de 21 ans originaire de Russie, est devenue une ambassadrice improbable de la culture sud-coréenne.

Son voyage de promotion de la Corée à l’étranger, qui l’a amenée à recevoir un prix avec le président du groupe CJ mardi dernier, a commencé avec une seule photo d’elle-même ayant une soupe de tofu doux à Saint-Pétersbourg.

Il y a deux ans à peine, Danilova était étudiante à l’université de Russie et étudiait en design d’intérieur à l’Université de technologie et de design de Saint-Pétersbourg. Elle s’est intéressée à la culture coréenne pendant cette période, mangeant fréquemment dans des restaurants coréens de sa ville et regardant des vidéos de groupes K-pop comme EXO et Big Bang.

En 2015, un internaute coréen a fait de Danilova une sensation nocturne. En découvrant le post Instagram de Danilova 2014, dans lequel elle voit une soupe de tofu à Saint-Pétersbourg, l’utilisateur a reposé la photo sur une communauté en ligne avec la légende “Modèle russe qui veut épouser un homme coréen”. Différentes plateformes médiatiques, et des milliers en Corée se sont tournés vers Instagram pour chercher le “Russian Elf”, l’un des nombreux surnoms flatteurs donnés à Danilova.

“Au cours des trois premières années d’utilisation d’Instagram, je n’avais que 2 000 abonnés, mais j’ai constatée qu’il avait explosé à 10 000 lorsque j’ai vérifiée un jour”, a déclaré Danilova. “Quelques jours après, le nombre a atteint 20 000. Je n’avais jamais imaginée que je deviendrais célèbre en Corée. ”

L’industrie médiatique coréenne a rapidement profité de la popularité croissante de Danilova dans le pays. En 2016, la chaîne de télévision tvN l’a rejointe pour l’émission de télé-réalité «Babel 250», dans laquelle Danilova a vécue avec six autres membres du monde entier et a tentée de nouer des amitiés tout en brisant les barrières culturelles et linguistiques. Son apparition sur le salon a attiré encore plus de followers sur sa page Instagram.

Une actrice et chanteuse en herbe, Danilova a auditionnée pour de nombreux rôles dans les médias coréens. Cependant, son manque de familiarité avec la langue coréenne l’empêchait d’obtenir plusieurs des parties qu’elle désirait à son arrivée. Parlant couramment le russe, l’anglais, l’italien et le serbe, elle a eu du mal à apprendre le coréen, ce qui était phonétiquement tout à fait différent des langues qu’elle avait déjà sous la main.

“Mon Coréen s’est considérablement amélioré depuis que je suis arrivée en Corée pour la première fois il y a deux ans”, a déclaré Danilova. “Les gens me disent maintenant que je parle au niveau d’un élève de sixième année.”

L’année dernière, Danilova a connu un succès considérable en tant qu’endosseur de célébrités pour les grandes entreprises coréennes. Elle est devenue le visage du conte de cinq royaumes, un jeu mobile développé par 4:33 Creative Lab, ainsi que le modèle principal de la marque de cosmétiques Banila Co., aux côtés de Taeyeon de Girls’ Generation. L’influence de Danilova dans la promotion de la culture coréenne sur les médias sociaux n’est pas passée inaperçue. Les centaines de photos qu’elle publie sur la vie, la culture et la nourriture en Corée lui ont permis d’atteindre 600 000 adeptes, dont beaucoup ne sont pas coréens.

Le Corea Image Communication Institute, une organisation à but non lucratif qui promeut la culture coréenne à l’étranger, l’a choisie pour être le lauréat 2018 du Korea Flower Stone Award pour son travail de promotion de la Corée dans le monde. Danilova a reçu son prix au Grand InterContinental Seoul COEX mardi dernier. Sohn Kyung-shik, président de CJ Group, le conglomérat de l’alimentation et des médias, et Joachim Son-Forget, premier membre de l’Assemblée nationale française d’origine coréenne, ont été parmi les lauréats.

“La Corée est un pays magique, progressiste et intelligent qui me surprend de plus en plus tous les jours”, a déclaré Danilova. “Je veux avoir des liens durables avec ce pays et communiquer avec les gens 24 heures par jour.”