Samsung bat Intel pour devenir le premier fabricant de puces

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Samsung Electronics a poussé l’an dernier son rival américain Intel à devenir le premier fabricant de puces au monde pour la première fois, a annoncé vendredi un traqueur du secteur.

Dans son estimation préliminaire du marché, Gartner a déclaré que le chiffre d’affaires de Samsung en 2017 a bondi de 52,6% par rapport à l’année précédente pour atteindre 61,2 milliards de dollars (65 000 milliards de wons), soit 14,6% du marché mondial des puces. Les ventes de l’entreprise coréenne en 2016 ont été de 40,1 milliards de dollars.

Intel, qui a bénéficié de plus de deux décennies de domination depuis 1992, a vu ses ventes augmenter de seulement 6,7% à 57,7 milliards de dollars, soit une part de marché de 13,8%.

“Le plus grand fournisseur de mémoire, Samsung Electronics, a gagné la plus grande part du marché et a pris la première place d’Intel – la première fois qu’Intel a été renversé depuis 1992”, a déclaré Andrew Norwood, vice-président recherche chez Gartner.

La société de recherche mondiale a déclaré que le principal moteur de l’ascension de Samsung en tant que nouveau leader de l’industrie était un boom des puces de mémoire.

“La mémoire a représenté plus des deux tiers de la croissance des revenus des semi-conducteurs en 2017, devenant la plus grande catégorie de semi-conducteurs”, a déclaré Norwood.

Les prix flash NAND ont augmenté de 17% entre 2016 et 2017 pour la première fois, tandis que les prix des DRAM ont augmenté de 44%, a ajouté Gartner.

Samsung est un leader dominant dans les deux secteurs de la mémoire flash DRAM et NAND – le premier utilisé pour les ordinateurs de bureau et le second pour les appareils mobiles tels que les smartphones.

Quant à Intel, sa croissance à un chiffre est due à la faible performance de son chiffre d’affaires processeur avec un gain de 1,9%, pénalisé par un marché atone et le passage aux smartphones et aux tablettes.

L’essor de la demande de puces mémoire a également conduit les autres grands fournisseurs à afficher de solides performances l’année dernière et à se hisser au classement.

SK hynix, deuxième fabricant mondial de puces mémoire, arrive en troisième position avec une part de marché de 6,3% après une croissance de 79% de son chiffre d’affaires, passant de 14,7 milliards de dollars en 2016 à 26,3 milliards de dollars en 2017.

Micron Technology et Qualcomm ont complété le top cinq après avoir enregistré des parts de marché respectives de 5,5% et 4,1%.

Les ventes mondiales de semi-conducteurs ont atteint 419,7 milliards de dollars en 2017, en hausse de 22,2% par rapport à 2016 et la sous-consommation a contribué à la croissance des revenus de 64% sur le marché de la mémoire.

Cependant, Gartner a déclaré que les classements actuels pourraient ne pas durer longtemps.

“Les prix de la mémoire vont s’affaiblir en 2018, d’abord pour le flash NAND, puis pour DRAM en 2019. La Chine va augmenter sa capacité de production de mémoire, et nous attendons de Samsung qu’elle perde une grande partie de ses revenus”, a déclaré Norwood.